Glow nei funghi scuri esistono?

Questo mese una scarica di funghi dall'aspetto altrui su Goa in India, catturando l'attenzione internazionale. Questo spettacolo è Lontano dal romanzo, con le sue origini risalenti ai tempi antichi: lo stesso Aristotele ha scritto le sue meraviglie nei suoi scritti. 

 

La luminescenza in questi funghi non è illusione: è il risultato di una reazione enzimatica complessa. In conformità con Jay Dunlap, professore di biochimica e biologia cellulare presso la Geisel School of Medicine di Dartmouth, l'enzima luciferasi agisce su un substrato chiamato Luciferina, causando l'ossidazione e il rilascio di alta energia o calore.

 

Mentre la bioluminescenza può essere trovata in varie specie, il suo scopo può variare. Alcuni organismi lo usano per attirare i compagni, mentre altri lo impiegano come meccanismo di difesa per scongiurare i predatori. Mycena clorofos, noto come "fungo notturno" o "pepe verde" in Giappone, Usa la sua luce verde luminosa per uno scopo unico, aiutando nella riproduzione. Il professor Dunlap spiega che la qualità luminosa di questi funghi attira gli insetti, che inavvertitamente raccoglieno spore e li disperdono attraverso la foresta mentre si muovono, contribuendo al successo riproduttivo dei funghi.

 

Perché per vedere tesi da solo? La fine dell'estate e l'inizio dell'autunno è il momento più probabile per individuarli, poiché questi mesi tendono a fornire la giusta combinazione di condizioni calde umide insieme alla materia in decomposizione sul pavimento della foresta. Il verificarsi di funghi di centesimi organici può essere altamente sporadico ed estremamente strano che sappiamo se riesci a individuarne uno!