¿Existen hongos que brillan en la oscuridad?

Este mes, una ola de hongos de aspecto extraterrestre arrasó Goa, India, atrayendo la atención internacional. Este espectáculo no es nada nuevo, ya que sus orígenes se remontan a la antigüedad; incluso Aristóteles escribió sobre ello en sus escritos.

La luminiscencia de estos hongos no es una ilusión: es el resultado de una reacción enzimática compleja. Según Jay Dunlap, profesor de bioquímica y biología celular en la Facultad de Medicina Geisel de Dartmouth, la enzima luciferasa actúa sobre un sustrato llamado luciferina, lo que hace que se oxide y libere intermediarios de alta energía en forma de luz en lugar de calor.

 

Aunque la bioluminiscencia ocurre en diferentes especies, su propósito puede variar. Algunos organismos lo utilizan para atraer parejas, mientras que otros lo utilizan como mecanismo de defensa para disuadir a los depredadores. Mycena clorofos, conocido como "hongo lámpara de noche" o "Pepe verde" en Japón, utiliza su luz verde brillante con un propósito único: ayudar a la reproducción. El profesor Dunlap explica que la cualidad luminiscente de estos hongos atrae a los insectos, que sin darse cuenta recogen y esparcen esporas a medida que se mueven por el bosque, lo que contribuye al éxito reproductivo del hongo.

 

¿Te gustaría verlos tú mismo? Finales del verano y principios del otoño son las épocas más probables para detectarlos, ya que estos meses suelen ofrecer la combinación adecuada de condiciones cálidas y húmedas junto con material en descomposición en el suelo del bosque. La aparición de hongos bioluminiscentes puede ser muy aleatoria y extremadamente rara. ¡Avísanos si logras detectar uno!